¿Qué es la chatarra espacial?

La vida de un satélite está limitada a unos cuantos años ya que para mantener su órbita necesita utilizar sus cohetes propulsores de gas cada cierto tiempo, lo que supone que se va gastando su combustible en un cierto número de años, en función de su tamaño y la altura de la órbita, puesto que si ésta aumenta el roce con la atmósfera disminuye. Todo ello supone el abandono en el espacio de numerosos objetos denominados chatarra espacial, representados no a escala en las siguientes imágenes de la ESA.

Residuos en órbita terrestre (Fuente)

Residuos en órbita terrestre (Fuente)

La Agencia Espacial Europea describe esta situación en este vídeo:

En la película Gravity, la nave queda varada en órbita tras chocar con un trozo de basura espacial.

Actividad. ¿Qué consecuencias tiene la existencia de la chatarra espacial? ¿Qué tipo de medidas se deberían adoptar para resolver el problema?

Puedes obtener información sobre la basura espacial de esta infografía (publicada en el periódico El Mundo en 2011)
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