¿Qué relación guardan las estaciones con la astronomía?

Todos los planetas del sistema solar tienen estaciones, causadas por la inclinación de su eje o la forma de su órbita (Harvey, 2004). En la siguiente imagen se muestra la inclinación de los planetas, y se observa que Venus y Júpiter, a pesar de tener estaciones, tienen poca inclinación en sus ejes.

Oblicuidad de los ocho planetas y Plutón (Fuente)

Oblicuidad de los ocho planetas y Plutón (Fuente)

El vídeo siguiente muestra la causa de las estaciones en la Tierra.

Actividad 1. ¿Todos los planetas del sistema solar poseen estaciones?

Actividad 2. ¿Cómo se distingue en la Tierra una estación de otra?

Esta inclinación del eje terrestre, hace que el movimiento aparente del Sol en el cielo tenga lugar por recorridos distintos según la estación anual, como muestra la imagen siguiente:

Inclinación Sol estaciones (Fuente)

Recorrido del Sol según la estación (Fuente)

Actividad 3. ¿Qué tipo de sombra daría un palo clavado en el suelo (gnomon) a medio día en los solsticios de invierno y verano? ¿Y en los equinoccios de primavera y otoño?

Parece una idea muy arraigada que la Tierra se consideraba plana en la antigüedad, pero Eratóstenes en el siglo II a.n.e., ya fue capaz de medir el radio de la esfera terrestre con una muy buena aproximación. Carl Sagan en el capítulo I de su serie Cosmos, “En la orilla del océano cósmico”, describe este experimento y lo simula con una maqueta.

Actividad 4.  ¿Qué otras aplicaciones históricas ha tenido la sombra del gnomon?

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